Le Cirque d'Autoire

Site naturel emblématique du Lot, le cirque d'Autoire est formé par de hautes falaises calcaires de 150 à 200 m de haut. Au creux du cirque est niché le petit village d'Autoire, classé "Plus Beaux Villages de France". En son coeur, coule une impressionnante cascade de 30 m de haut. 

Les falaises d'Autoire sont reconnues comme un haut lieu d'escalade avec plus de 150 voies, c'est aussi un site classé Espaces Naturels Sensibles. En effet les falaises sont le refuge pour de nombreux rapaces qui aiment y nicher et la flore y pousse généreusement. De fait, découvrir Autoire que ce soit par les chemins ou les voies d'escalade, c'est avoir en tête qu'il faut préserver cet équilibre naturel.

Le cirque abrite la ruine du Château des Anglais, vestige de la guerre de 100 ans. Utilisé autrefois, comme une vigie, c'est un vaste abri sous roche fortifé, accolé à la falaise.

Pour découvrir ce site exceptionnel, rien de tel que d'emprunter le chemin de randonnée qui vous mènera à des points de vues époustouflants et à la cascade.

Pour les moins courageux, qui ne voudraient pas faire l'ascension depuis le bas du cirque, vous pouvez aussi accéder au château depuis le belvédère au lieu dit "Siran". Cela vous demandera une marche d'environ 800 m, mais le dénivelé est bien moins impressionnant.

La cascade d'Autoire

Plus haute cascade du département avec ses 30 m de hauteur, c'est un lieu vertigineux et un coin de fraîcheur, magnifique et reposant.

Pour atteindre la cascade, il faut emprunter un sentier de randonnée d'envion 1,2 km depuis le parking situé à la sortie du village. Cette balade ombragée est idéale à faire par temps chaud. Elle est accessible avec des enfants, mais il est recommandé de s'équiper de bonnes chaussures, le sol étant parfois un peu glissant.

Le spectacle à l'arrivée est remarquable. C'est comme un mur végétal géant et un brumisateur naturel.
Il ne faut pas s'attendre à se retouver en face des "chutes du Niagara", surtout par été sec, la cascade offre simplement un filet d'eau. Mais si vous avez la chance de passer après quelques jours de pluie voire en automne ou en hiver, le spectacle sera encore plus beau.

Ce qu'il faut retenir

  • Le parking de la cascade à la sortie du village d'Autoire est payant : 2 € la journée. Un autre parking plus loin à l'entrée du village est gratuit.
  • Bien vous chausser car le sol est parfois glissant
  • Pour voir la cascade avec du débit, privilégier l'automne ou l'hiver ou suivant les jours de pluie.
  • Les sentiers de randonnée pour faire le tour du cirque ont un bon dénivelé, sont un peu escarpés et dangereux
  • Il est possible d'accéder en haut de la cascade et au château des Anglais par le haut du cirque, depuis le lieu dit Siran, un parking est prévu.